Tuesday, May 28, 2024
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Kaïs Saïed revive o projeto utópico de um mar interior

No dia 15 de abril, o Presidente Kais Saïed recebeu o Ministro da Agricultura, Recursos Hídricos e Pescas, Abdelmonem Belati. Uma audiência significativa, tanto quanto duas semanas antes, o governo havia soado o alarme sobre a escassez de água na véspera de um verão particularmente quente, sem chuvas ocorrendo à vista. Durante uma entrevista, não se tratará de sensibilizar a população para o racionamento de água, mas sim de projetos hídricos para garantir o futuro.

O Presidente Saïed sugere canalizar a água do mar desde o Golfo de Gabes (sudeste) até Gafsa (sudoeste) para lavar o fosfato nesta região mineira e redirecioná-lo depois, através de toda uma rede, para as zonas áridas ou, mais geralmente, para todos os que carecem de água. A louvável intenção é suscetível de suscitar o apoio e o entusiasmo da população do Sul. A escolha do interlocutor também. O General Abdelmonem Belati, através de sua carreira no exército, é capaz de avaliar e liderar grandes projetos.

O projeto pode ser o local do século na Tunísia e causar uma recuperação na economia. É, de facto, uma estratégia tão antiga como o mundo, integrada desde os faraós e até à titânica duplicação do Canal do Suez em 2016 e à atual construção da barragem renascentista no Nilo. O projeto tunisiano segue a mesma linha. Note-se também que não é a primeira vez, longe disso, que esta ideia de encaminhar a água de leste para oeste seduz o governo, que apresentou como uma panacéia.

Os ex-ministro da Educação e diretor do Instituto de Estudos Estratégicos da Tunísia (ITES), Hatem Ben Salem e Néji Jalloul, adotaram essa ideia, originalmente formulada em 1874 pelo engenheiro militar e topógrafo François Elie Roudaire. Este detectou uma grande depressão salgada de 8.000 km², localizada entre o leste da Argélia e a Tunísia, ou seja, a região dos chott (lagos), incluindo a de Jerid na Tunísia. Para Roudaire, esta zona poderia, se descobrirmos uma forma de trazer água para lá, tornar-se um mar interior. O engenheiro lembrou que Heródoto também mencionou um corpo d’água da região ao descrever a mítica baía de Tritão em Jasão e os Argonautas.

Inspirado no Canal de Suez

Inspirado pelo exemplo recente do Canal de Suez, Roudaire iniciou então toda uma campanha, envolvendo tanto sociedades eruditas quanto entusiastas das descobertas, e contando com a ajuda do projetista da grande obra egípcia, Ferdinand de Lesseps. Objetivo final da operação: tornar o deserto verde novamente, mas também mudar a face do norte da África, que em breve estará sempre sob a autoridade da França.

As expedições estão aumentando, as observações estão operando a partir de uma sede localizada em Gabès, um oásis marinho no leste da Tunísia, onde hoje é processado parte do fosfato da bacia de mineração de Gafsa. Mas com o passar dos anos, as dificuldades se acumulam e a viabilidade do local se torna cada vez mais duvidosa. Roudaire se mantém firme e não se desespera, mas são as regras da física e principalmente a topologia do terreno que vão levar a melhor sobre suas ambições. Porque se os Chotts argelinos em que se inspiraram estão abaixo do nível do mar, o mesmo não acontece com a região que visa, a de Chott el-Jérid, que se situa entre 15 e 20 metros acima do nível do mar.

Uma altitude que torna extremamente difícil e complicada o encaminhamento da água do mar, que seria necessário conseguir fazer circular de baixo para cima. Para evitar essa dificuldade, Roudaire imaginou então posicionar a foz de seu futuro canal mais ao norte, em direção a Gabès. Mas, desta vez, é a natureza dos solos da serra de Ksours, calcários, que complica o projeto. O governador francês acabou considerando que o experimento havia durado muito e retirou seu apoio. A utopia é superada pelos constrangimentos da ciência. Roudaire morre, enquanto Lesseps afunda no escândalo do Canal de Panamá. Do projeto do mar interior restará apenas uma obra de Júlio Verne, A invasão do mar. O grande escritor era de fato apaixonado pelo projeto.

Com o passar dos anos, a ideia reaparece regularmente, como uma velha serpente marinha, e regularmente a sua concretização esbarra nas mesmas dificuldades físicas do terreno, desaparece nos meandros da memória, à espera de ser refeita por mais uma utopia. Como em 1953, com o projeto do Comitê de Zonas de Organização Industrial Africana (ZOIA), depois novamente em 1967 com o da Associação Técnica de Pesquisa para o Estudo do Mar Interior do Saara (Artemis.). Todos eles têm um duplo objetivo em comum: tornar aráveis ​​​​as áreas desérticas do sul da Tunísia e da Argélia, aproveitando uma grande superfície de evaporação gerada pelo canal, mas também transformar o chott em uma área navegável para transportar petróleo de Hassi-Messaoud e Edjele. E, mais incidentalmente, crie na Tunísia um mar interior dedicado ao iatismo.

Impossibilidades topográficas

O cenário apresentado em abril de 2023 por Kaïs Saïed não persegue exatamente os mesmos objetivos. Mas vai deparar-se com as mesmas dificuldades topográficas de subir e tipo de solo. “Lembrar disso economizaria muito tempo, dinheiro e evitaria falsas esperanças”, sugere um ex-funcionário da Compagnie des phosphates de Gafsa (CPG), para quem foi desenvolvido o projeto de enviar fosfato lamacento para Gabès para ser lavado com água do mar a ordem do dia várias vezes.

À lista de entraves podemos acrescentar o fato de as grandes obras programadas terem um impacto muito negativo no ecossistema num já frágil, que várias organizações de defesa do meio ambiente preservam, mas também viviam em locais que estariam em risco de fluxo devido tanto à lavagem do fosfato quanto ao tratamento dessa água, que é recirculada para zonas áridas ou de seca. Em resumo, o local teria um custo faraônico sem atender às necessidades de recursos hídricos.

Um ditado tunisiano descreve ações inúteis como uma forma de “tentar fazer a água subir uma escada”. É exatamente disso que se trata a tentativa de transportar água do mar para o oeste da Tunísia. “Devemos lembrar o que diz um projeto que, há mais de 150 anos, não deu certo, sem contar seu custo e suas consequências”, comenta um farmacêutico da Zarat, cujo avô se lembrava da saga de Roudaire. E talvez também se preocupe em preservar o Chott el-Jérid, sua fauna e suas paisagens, que são hoje um dos pólos do turismo tunisiano, que o país gostaria de ver classificado como patrimônio mundial. de Unesco.

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